Un djihadiste malien ‘a terrorisé Tombouctou’, a déclaré la CPI

Le djihadiste malien Al Hassan Ag Abdoul Aziz Ag Mohamed Ag Mahmoud entre dans la salle d’audience pour faire face à des accusations de crimes de guerre

Un djihadiste malien accusé d’avoir démoli les sanctuaires légendaires de Tombouctou a également imposé un règne de terreur aux résidents locaux, « effrayés », a annoncé lundi la Cour pénale internationale.

Les procureurs accusent Al Hassan Ag Abdoul Aziz Ag Mohamed Mohamed Mahmoud de crimes de guerre et de crimes contre l’humanité après que des fondamentalistes eurent exploité un soulèvement touareg en 2012 pour s’emparer de villes du nord instable du Mali.

« Al Hassan a joué un rôle essentiel et indéniable dans le système de persécution mis en place par les groupes armés … à Tombouctou », a déclaré le procureur en chef de la CPI, Fatou Bensouda.

« Ne vous y trompez pas, Al Hassan était … une personne clé au sein des groupes armés et du système mis en place pour contrôler la ville », a-t-elle déclaré, le décrivant comme le chef de facto de la police islamique dans la ville.

La police djihadiste a imposé des mesures draconiennes aux habitants de la ville qui vivaient dans une peur constante de la violence et de la répression « abominables », a déclaré Bensouda.

Elle a cité un exemple où un homme avait été amputé de la main après avoir été accusé de vol qualifié.

« Il a été attaché à une chaise devant une foule rassemblée sur une place et sa main a été tranchée à l’aide d’une machette. Un membre du groupe armé a alors brandi la main ensanglantée en guise de signal aux autres. »

Hassan a précédemment déclaré aux enquêteurs de la CPI que les habitants de Tombouctou « ont été effrayés », a déclaré Bensouda.

Les audiences de lundi devant le tribunal pour crimes de guerre sont destinées aux juges qui doivent déterminer s’il existe suffisamment de preuves pour mener Hassan à un procès complet.

La décision d’un banc des trois juges n’est pas attendue avant plusieurs mois.

L’audience devant la CPI a démarré lentement après que la défense de Hassan ait accusé l’un des juges de partialité parce qu’elle avait auparavant mené des enquêtes sur des violations des droits de l’homme au Mali.

« Cette implication a eu un impact sur l’impartialité de la comparution », a déclaré son avocat, Melinda Taylor.

Hassan est le deuxième extrémiste islamique à être jugé devant la CPI pour la destruction des sanctuaires de Tombouctou, à la suite d’un jugement historique rendu en 2016 par l’unique tribunal permanent au monde pour crimes de guerre.

DestructionAFP / STR: des militants islamistes ont attaqué les sanctuaires après avoir envahi Tombouctou en 2012

Dans la première affaire de la Cour à être axée sur la destruction culturelle, les juges de la CPI ont déclaré Ahmad al Faqi al Mahdi coupable d’avoir dirigé des attaques sur le site du patrimoine mondial de l’UNESCO en 2012.

Il a été condamné à neuf ans de prison.

Fondée entre le Ve et le XIIe siècle par des tribus touaregs, Tombouctou a été surnommée la « Perle du désert » et « La ville des 333 saints » pour le nombre de sages musulmans qui y ont été enterrés au cours d’un âge d’or de l’islam.

Les djihadistes qui pénétraient dans la ville considéraient leurs sanctuaires comme idolâtres et les détruisaient avec des pioches et des bulldozers.

Les tombeaux ont été reconstruits après que les djihadistes aient été expulsés de Tombouctou, mais la ville reste en proie à l’insécurité et les touristes qui affluaient jadis sont peu nombreux.

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